눈꼽 자주 생긴다면, 안과로 가야 한다고?

눈꼽 자주 생긴다면, 안과로 가야 한다고?

안녕하세요. 삼성안과 입니다. 매일 아침, 잠을 깨고 나면 가끔 눈곱이 생기곤 합니. 눈곱은 눈에서 분비되는 점액질, 각질, 피지 등이 모여서 생기는 현상입니다. 일반적으로는 눈을 뜨고 있을 때 눈물층이 형성되면서 이 분비물들이 씻어지지만, 자는 동안에는 이 분비물들이 눈가에 축적되어 뭉쳐 눈곱이 생길 수 있습니다.

눈곱은 보통 눈 건강의 일부로 여겨지며, 눈의 건강 상태를 확인하는 데 도움이 될 수 있습니다.

그러나 눈꼽 자주 발생하거나, 눈곱의 양과 색상이 이상하거나 형태가 변하면 눈 건강에 문제가 발생한 것일 수 있습니다. 눈 건강은 한 번 나쁘게 되면 회복하기 어려우므로 꾸준한 관리가 필요합니다.

특히 어린이의 경우 눈 건강을 더욱 신경 써야 하는데, 어린이의 경우 비루관의 기능이 성인보다 덜 발달되어 있어 눈곱이 더 많이 생길 수 있기 때문입니다.

눈곱의 색깔을 통하여 눈 건강을 간접적으로 호가인할 수 있습니다.

노란 눈곱은 눈곱이 노란색을 띠는 경우를 가리킵니다. 이는 아폴로 눈병의 가능성을 시사합니다. 아폴로 눈병은 급성 출혈성 눈병으로 알려져 있으며, 주로 눈이 충혈되고 눈곱이 많이 끼고, 심한 경우에는 눈곱에서 피가 섞일 수 있습니다. 이 질환은 매우 전염성이 높기 때문에 노란 눈곱이 발견되면 즉시 안과의 상담이 필요합니다.

끈적한 눈곱은 눈곱이 눈에 끈적거리며 우윳빛을 띠며 나타나는 경우를 가리킵니다. 이는 유행성 결막염의 가능성을 시사합니다. 유행성 결막염은 눈이 퉁퉁 부어오르고 눈에 모래가 들어간 것처럼 느껴지며, 눈이 붉게 충혈될 수 있습니다. 시력을 저하시키거나 눈을 자극하여 심각한 문제로 이어질 수 있으므로 즉시 치료가 필요합니다.

 

하얀 실 같은 눈곱은 눈이 건조하고 부스러지는 눈곱을 의미합니다.

이는 안구건조증의 증상으로 나타날 수 있습니다. 안구건조증은 눈에 이물감이 느껴지고 딱딱해지는 증상을 보일 수 있으며, 심한 경우에는 시력 저하와 극심한 통증을 유발할 수 있습니다. 조기에 대처하지 않으면 더 심각한 문제로 이어질 수 있으므로 주의가 필요합니다.

거품처럼 하얀 눈곱은 눈꼬리 부분에 하얀 거품처럼 낀 눈곱을 가리킵니다. 이는 눈꺼풀염의 가능성을 시사할 수 있습니다. 눈꺼풀염은 눈꺼풀과 속눈썹 주변에 있는 기름샘이 오염되어 염증이 생기는 질환으로, 주변이 붓고 붉어지며 이물감이 느껴질 수 있습니다. 면역력이 떨어질 때 주로 발생하며, 지속될 경우 치료가 필요합니다.

눈꼽 자주 끼더라도, 눈곱을 제거할 때에는 조심해야 합니다.

직접 손으로 눈곱을 떼거나 눈을 비비면 세균 감염의 위험이 있습니다. 특히 눈이 약한 사람은 눈을 더 많이 자극받을 수 있으므로 주의가 필요합니다. 가장 먼저, 식염수나 깨끗한 물을 사용하여 눈 주위를 씻어내는 것이 좋습니다.

이렇게 하면 눈곱이 부드럽게 녹아내려 눈에서 쉽게 제거될 수 있습니다. 눈을 씻을 때에는 가능하면 피부를 자극하지 않도록 부드럽게 문지르는 것이 좋습니다.

 

눈을 닦을 때에는 깨끗한 면봉이나 부드러운 휴지를 사용하는 것이 좋습니다.

면봉이나 휴지를 사용할 때에는 눈에 직접 접촉하지 않도록 주의해야 합니다. 부드럽게 눈가 주변을 문지르듯이 눈곱을 닦아내야 합니다. 또한 사용한 면봉이나 휴지는 한 번 사용한 후에는 버리는 것이 좋습니다. 재사용하면 세균이 번식할 수 있으므로 위생에 유의해야 합니다.

아기의 경우에는 절대로 침으로 눈곱을 닦아내서는 안 됩니다. 침은 눈에 세균을 전파시킬 수 있으며, 아기의 민감한 눈에는 더욱 큰 위험이 될 수 있습니다. 대신 깨끗한 손수건을 사용하여 부드럽게 눈곱을 닦아내야 합니다. 아기의 경우에는 눈 주변을 닦아낼 때 특히 부드럽게 다뤄야 합니다.

눈꼽 자주 생긴다면, 눈 건강에 대한 이상 신호일 수 있습니다.

가장 흔하게 안구건조증 또는 눈 감염이나 알레르기 반응일 수 있습니다. 특히 요즘과 같은 환절기에는 눈 건강에 대한 관심을 더 크게 가져야 합니다. 만약 눈곱이 평소보다 자주 생기거나 다른 증상이 함께 나타난다면, 늦기 전에 안과로 방문하여 구체적인 원인을 확인해보시길 바랍니다.

 

삼성안과 안과 전문의 김병진 대표원장

잠실동안과 백내장수술비용 보다 중요한 것은?