눈빨개짐 증상, 안구건조증 알아보기

눈빨개짐 증상, 안구건조증 알아보기

안녕하세요. 삼성안과 입니다. 최근 들어 안구건조증과 눈빨개짐 증상으로 많은 분이 불편함을 겪고 계십니다. 하지만 이러한 증상은 단순히 불편함을 넘어 일상생활에 큰 영향을 미칠 수 있습니다.

  • 오늘은 눈이 빨개지는 증상이 나타나는 안구건조증에 대해서 자세히 알아보겠습니다.

눈빨개짐은 안구건조증이 나타날 때 자주 발생합니다.

그렇다면 안구건조증은 왜 생기는 걸까요? 원인부터 자세히 알아보겠습니다. 먼저 노화는 안구건조증 발생의 가장 흔한 원인 중 하나입니다. 우리 몸은 40세 이후부터 점차 노화되기 시작하며, 눈 부위도 예외는 아닙니다.

노화 과정에서 눈물 분비량이 감소하게 되며, 이는 눈 건조함을 유발합니다. 눈물은 눈의 표면을 촉촉하게 유지하는 역할을 하므로, 눈물 분비의 감소는 눈이 빨개지는 증상을 초래할 수 있습니다.

갑상선 이상도 안구건조증과 밀접한 관련이 있습니다.

갑상선 호르몬에 이상이 생길 경우, 안구 건조를 느낄 수 있습니다. 갑상선기능항진증에서는 갑상선호르몬이 정상보다 많이 분비되어 외형적으로 눈이 앞으로 튀어나오거나 과도하게 커질 수 있습니다.

이로 인해 눈물이 증발하여 안구 건조가 발생할 수 있습니다. 반면, 갑상선기능저하증에서는 갑상선호르몬이 부족하여 발생하며, 이 경우 눈물 생성이 감소해 눈 뻑뻑함과 건조함을 느낄 수 있습니다.

여성 호르몬 변화 또한 안구건조증에 영향을 미칩니다.

특히 갱년기에 접어든 여성들에서 안구건조증 증상이 많이 나타납니다. 나이가 들면서 여성 호르몬이 감소하게 되는데, 이는 눈물 생성에도 영향을 미칩니다.

여성 호르몬 감소는 눈물의 양을 줄여 눈이 건조해지고, 이에 따라 눈빨개짐과 같은 증상이 나타날 수 있습니다.

 

환경적 요인 또한 안구건조증에 큰 영향을 미칩니다.

일상 환경, 특히 우리가 매일 처해 있는 생활 공간의 조건들은 눈 건조함에 직접적인 영향을 줍니다. 밀폐되고 건조한 공간에서 생활하는 경우, 공기 중 습도가 낮아 눈물의 증발이 빨라지게 되며 이는 안구건조증을 유발합니다.

또한, 대부분의 일상이 디지털기기가 스며든 요즘은 컴퓨터, 스마트폰 등 전자기기의 사용이 필수적인데, 이러한 장치들을 장시간 사용하면 눈의 피로가 증가하고, 이는 눈 건조와 빨개짐을 야기할 수 있습니다.

화면을 오래 보면 눈 깜빡임의 횟수가 감소하여 눈물이 제대로 분포되지 않아 눈이 건조해지기 쉽습니다.

또한, 먼지나 연기, 바람 등에 잦은 노출도 눈 건조함의 원인이 됩니다. 이러한 환경적 요인들은 눈의 보호막 역할을 하는 눈물막의 안정성을 해치며, 결국 안구건조증으로 이어질 수 있습니다.

생리적 요인으로는 눈의 기름샘과 눈물막이 안구건조증에 중요한 역할을 합니다.

우리 눈꺼풀 안쪽에는 기름샘이 존재하며, 이 기름샘에서 분비되는 기름 성분은 눈물막을 형성하여 각막을 촉촉하게 유지해줍니다.

하지만 이 기름샘의 기능에 문제가 생기면, 눈물막의 안정성이 떨어지게 됩니다. 기름샘 입구가 노폐물이나 세균에 의해 막히게 되면 기름이 제대로 분비되지 않아 눈물이 빨리 증발하게 되고, 이는 안구건조증의 주요 원인이 됩니다.

눈물막의 구성 요소 중 하나인 기름층이 제 기능을 하지 못하면, 눈물막은 쉽게 붕괴하고 눈은 건조해지며 빨갛게 변할 수 있습니다.

이처럼 눈의 기름샘과 눈물막은 안구건조증에서 매우 중요한 역할을 하며, 이들의 기능 장애는 다양한 눈 문제를 유발할 수 있습니다.

안구건조증을 유발하는 또 다른 중요한 원인은 약물 복용과 특정 건강 상태입니다.

일부 약물, 특히 항히스타민제, 항우울제, 일부 고혈압 치료제 등은 눈물 생성을 감소시킬 수 있습니다. 이러한 약물들은 눈물샘의 기능에 영향을 미쳐 눈 건조증을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다.

또한, 만성 결막염과 같은 눈 질환도 눈 건조를 유발할 수 있습니다. 장기간 지속되는 결막염은 눈물샘의 기능을 저하하며, 이는 눈 건조증으로 이어질 수 있습니다.

이외 다른 건강 상태들도 눈 건조증과 관련이 있습니다.

예를 들어, 류머티즘성 관절염, 당뇨병, 비타민 A 결핍 등은 모두 눈물 생산을 감소시켜 안구건조증을 유발할 수 있어 알아두면 좋습니다. 지금까지 다양한 원인에 대해서 알아보았습니다.

  • 안구건조증은 단순한 불편함을 넘어 일상생활에 영향을 미칠 수 있는 중요한 상태입니다.

이를 이해하고 적절히 대처하는 것은 눈 건강을 지키는 데 필수적입니다. 다양한 원인을 알아두고, 필요한 경우 전문적인 도움을 받으며, 적절한 예방 및 관리를 통해 안구건조증을 예방하고 치료할 수 있습니다.

 

삼성안과 안과 전문의 김병진 대표원장

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